De fiets in het leven van Wells

Als fervente functionele, sportieve en sociale fietser heb ik gekozen voor een quote van H. G. Wells als ondertitel van deze blog. De fiets blijft voor mij de beste uitvinding aller tijden en ondanks dat de fiets al ruim 200 jaar bestaat heeft ze nog niet aan belang ingeboet, integendeel, de fiets zal als duurzaam transportmiddel bij uitstek enkel aan belang toenemen, en wie weet, de auto ooit weer van de straten verdrijven :-). Maar wie was H. G. Wells nu eigenlijk, en wat was zijn band met de fiets? Ik ken hem enkel van zijn boek The Invisible Man en zijn quote over de fiets, meer niet. Tijd dus voor wat opzoekwerk!

NPG x13208; Herbert George Wells by George Charles Beresford

Bron: Wikipedia

Herbert George Wells was een Britse schrijver. Hij werd in Bromley geboren op 21 september 1866. Wells is o.a. bekend van zijn sciencefictionverhalen en -romans, in het bijzonder The War of the Worlds, The Time Machine en The Invisible Man (Wikipedia).

Een aantal zaken die hij in zijn fictieboeken beschreef zouden later uitkomen: zo schreef hij al in 1914 over de atoombom en voorspelde hij o.a. dat de auto en trein zouden leiden tot een trek vanuit de grote steden naar de voorsteden (Wikipedia).

Wells was een anti-religieuze socialist die een wereldregering voorstond. Deze zou niet gebaseerd moeten zijn op de parlementaire democratie maar eerder op een technocratie. Het stemrecht zou volgens hem alleen weggelegd moeten zijn voor wetenschappers, ingenieurs enz (Wikipedia).

Every time I see an adult on a bicycle, I no longer despair for the future of the human race.

Over bovenstaande quote is maar bitter weinig te vinden op het wereldwijde web, maar zo te zien ben ik niet de enige die hierover wat opzoekwerk heb verricht. Op Roads Were Not Built For Cars vind ik het volgende terug:

“Of course, H.G. Wells is also often quoted as having said or written: “When I see an adult on a bicycle I do not despair for the future of the human race.”

The quote is a popular one on bike blogs and in newspapers articles by journalists discovering the joys of cycling, but try as I might, I have not been able to track down a source for the quote. If you can verify it from the novels or letters penned by H.G Wells – or from one of his many radio interviews – please get in touch.”

Bron: The Durango Herald

Maar we geven niet op! De volgende Google-zoekopdracht levert mij een interessant Engelstalig artikel op in The Durango Herald.  Het is een recensie van een boek dat in 2017 werd geschreven door Jeremy Withers: The War of the Wheels, een boek waarvan ik het bestaan niet wist maar dat bij een volgende online-aankoop zeker in mijn e-winkelmandje zal belanden. De recensie levert immers heel wat interessante informatie op over de fascinatie van Wells voor de fiets: “… the father of science fiction was also fascinated by the bicycle.“.

Zo schreef hij, ietwat autobiografisch, “… The Wheels of Chance, his first realistic, mildly comic novel in which a young draper’s apprentice goes off on a two-week bicycle holiday. […] that book reflects its author’s early passion for the bicycle.

Wells was niet alleen gefascineerd door de fiets als middel om zich te ontspannen maar zag er ook vooral de sociologische en functionele voordelen ervan in:

From a sociological viewpoint, as Wells noted, the bicycle helped widen the horizons of the working class. You could ride to your job, travel into the countryside for a picnic, enjoy open-air exercise. He and his wife, Jane, even acquired a “bicycle built for two” (the famous song, “Daisy Bell,” was written in 1892).

Locomotion, as Withers stresses, fascinated Wells. In the very first essay in “Anticipations” (1901) he discusses the limitations of rail travel and the traffic congestion that makes bicycling in London so dangerous. Another essay reflects on the military use of bicycle brigades. In “The Land Ironclads” (1903), the enemy’s seemingly invulnerable tanks are supported by cyclist-infantrymen.”

Tenslotte zou ik deze eerste post willen eindigen met hetgene waar ik eigenlijk op zoek naar was, ja, ik heb het gevonden :-)! Ik denk dat het volgende extract uit de recensie in The Durango Herald mooi samenvat waarvoor de quote die ik gekozen heb staat: hoop. Hoop voor een betere en meer duurzame mobiliteit, hoop voor een gezondere leefomgeving!

“The War in the Air has never been as widely read as Wells’ other scientific romances. Withers reminds us that its Cockney protagonist, Bert Smallways, is a partner in a bicycle shop, that the plans for a superior aeroplane are as simple as those for a bike and that, near the novel’s climax, two men on bicycles traverse a war-ravaged New York state to deliver those all-important plans to the president. However, most of the novel proffers a bleak vision of total war, as fleets of airships rain down destruction on the world’s cities. After Germany’s highly advanced zeppelins bomb New York to rubble, they are in their turn annihilated in a “jehad” by a pan-Asian air fleet. Much of the book draws on earlier tales of aeronautical piracy, such as Jules Verne’s Robur the Conqueror and George Griffith’s The Angel of the Revolution, but Wells’ conflict quickly widens into “a universal guerrilla war, a war inextricably involving civilians and homes and all the apparatus of social life.” Global economic collapse ensues, as all our great cities suffer Mosul-like violence, famine and pestilence, while a remnant of humanity eventually survives by scavenging and subsistence farming. Only in the book’s epilogue does Wells offer a brief hope that civilization, perhaps a more humane and human-scaled civilization, might reemerge: A little boy glimpses a man riding a bicycle.

On the last page of The War of the Wheels, Withers proposes that H.G. Wells could be “the patron saint for our many sustainable transport, local-is-better, and smart urban design movements.” Perhaps. One thing is sure: Even in the 21st century, Wells still speaks to our fears and dreams.”

Wells stierf in Londen op 13 augustus 1946.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.